Пожизненный срок гарантии?







28.05.2021

У людей, переболевших COVID-19, может формироваться устойчивый иммунитет к коронавирусу, который обеспечивает выздоровевшему пациенту защиту от повторного заражения на протяжении нескольких десятилетий – причем даже в том случае, если сама инфекция протекала в относительно легкой форме. Такое возможно с высокой степенью вероятности у многих людей, но не у всех. К такому неожиданному выводу параллельно пришли сразу два независимых исследования американских ученых.

До последнего времени, напомним, считалось, что иммунитет к коронавирусной инфекции не будет длиться долго. Подобный вывод ученые делали по результатам многочисленных исследований, показавших, что у большинства пациентов концентрация в крови специфических антител, обеспечивающих защиту от вируса, начинает быстро падать уже через несколько месяцев после выздоровления.
Таким образом, большинство экспертов оценивало продолжительность эффективной иммунной защиты примерно в 1,5-2 года, так что результаты новых исследований стали для всех приятной неожиданностью.

Впрочем, эксперты призывают отнестись к новости со сдержанным оптимизмом и не радоваться раньше времени. В конце концов, в научной литературе описано уже несколько подтвержденных случаев повторного заражения коронавирусной инфекцией, а версия о пожизненном иммунитете на сегодняшний день пока остается теорией – хоть и очень правдоподобной.

Дело в том, что специфический иммунитет, то есть защита от какой-то конкретной болезни, в организме человека обеспечивают не только растворенные в крови белковые молекулы-антитела, но и так называемые Т-клетки памяти. Встретившись с возбудителем новой, неизвестной инфекции и подобрав к нему ключ, лимфоциты запоминают вредителя – и при повторном заражении сразу же запускают в производство нейтрализующие антитела необходимой формы, обеспечивая быстрый и эффективный иммунный ответ.

Ученые из Медицинской школы Университета Вашингтона – участники одного из вышеуказанных исследований – наблюдали за состоянием и изменениями в крови 77 пациентов, перенесших Covid-19 в основном в легкой форме (госпитализация потребовалась лишь шестерым), на протяжении почти года. Почти все это время концентрация защитных антител, которые помогли больному справиться с болезнью, продолжала снижаться: сначала очень быстро, потом (в среднем через четыре месяца после выздоровления) – чуть медленнее.

Однако, как рассказали авторы исследования, в какой-то момент уровень антител прекращал снижение и выходил на плато, поскольку клетки памяти, хранящие информацию о коронавирусе, сохраняли активность и поддерживали минимальную необходимую пациенту концентрацию защитных молекул.

Помимо регулярных анализов крови, два десятка пациентов сдавали образцы костного мозга: сначала через 7-8 месяцев, а потом через год после заражения. Специфические Т-лимфоциты памяти, запрограммированные на производство ковидных антител, были обнаружены в 15 образцах из 19.

В анализах контрольной группы (то есть не переболевших вирусом людей) «натренированных» на вирус клеток обнаружить не удалось.

Тонкость заключается в том, что если COVID-19 проходит у пациента в легкой форме, то тесты перестают показывать наличие вируса в его организме уже через 2-3 недели после заражения. Так что обнаруженные клетки памяти не могут быть «свежей» иммунной реакцией. По мнению авторов исследования, «в ткани костного мозга они находятся в своего рода спячке, продолжая при этом производить какое-то количество антител. Так они делали с самого выздоровления пациента – и так будут продолжать делать неограниченное время».

Соответственно, логично предположить, что иммунитет, приобретенный в результате вакцинации, окажется столь же продолжительным. Также не исключено, что на длительную защиту могут рассчитывать и пациенты, которые перенесли COVID-19 вообще без всяких симптомов.

Однако, для начала нужно выяснить, насколько защищены те, у кого коронавирус протекал тяжело. Есть версия, что у тяжелых больных гипертрофированная реакция на коронавирусную инфекцию, фактически вылившаяся в аутоиммунное заболевание (так называемый цитокиновый шторм), могла лишь ослабить организм и помешать сформироваться долгосрочному иммунитету.

Независимые эксперты, не имевшие отношения к двум исследованиям американцев, в целом согласны с их доводами, но призывают не делать из нее слишком далеко идущих выводов: «Работа ученых служит хорошим напоминанием о том, что иммунная память – материя весьма хрупкая и сложно организованная. С одной стороны, мы видим, что уровень антител в сыворотке крови быстро падает – и это заставляет нас предположить, что иммунная защита продлится недолго. С другой – обученные эти антитела производить, сохраняют жизнеспособность на протяжении долгого времени и в нужный момент могут вновь запустить этот конвейер».

Запустят ли они на самом деле, ученые смогут выяснить, когда гипотеза пройдет реальную проверку боем. Если теория верна, это, помимо прочего, может означать, например, что обновлять прививку придется реже.

По материалам отечественных и зарубежных СМИ

Copyright © 2015-2020 All rights reserved.